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홀딩, 턴

작가는 '사랑'이라는 감정의 탄생과 소멸에 대한 탐구와 더불어, 연애의 과정을 통과한 연인이 예식장을 떠난 이후 겪게 되는 '결혼생활'을 섬세하고도 진솔하게 보여준다.

작가
서유미,
발매
2018.01.02
브랜드
[위즈덤하우스]
분야
[소설/비소설]
페이지
236p
크기
128*188mm
가격
13,000원
ISBN
9791162202531
  • 교보문고
  • YES24
  • 인터파크
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이별에 대한 소설을 구상했는데 쓰고 보니 사랑 이야기가 되었다.

두 사람이 같이 걷고 가까워지며 사랑에 빠지는 순간에 대해 쓸 때

어딘가에 이렇게 걸으며 사랑을 속삭이는 사람들이 있을 거라고 생각하면 뻐근해졌다.”

- 작가의 말 중에서

 

2007판타스틱 개미지옥으로 문학수첩작가상을, 쿨하게 한 걸음으로 창비장편소설상을 수상하며 작품 활동을 시작한 서유미 작가가 신작 장편소설 홀딩, Holding, Turn(위즈덤하우스)을 출간했다. 현실을 향한 비판적인 시선을 유지하면서도 시대의 인간 군상을 세밀히 그려온 서유미 작가는 끝의 시작(2015), (2015)을 지나면서 한 사람의 내면에 더욱 집중하기 시작했다. 그리고 홀딩, 에 이르러 평생을 함께하겠다는 혼인 서약 이후의 남녀 관계 속 인물의 내면을 한층 더 깊이 파고든다. 홀딩, 이라는 제목은 스윙댄스에서 춤을 시작하기 전에 파트너의 손을 잡은 자세를 일컫는 홀딩에서 각자의 방향으로 을 하는 의미를 담고 있다.

서유미 소설가는 홀딩, 을 통해 결혼생활에서 변한 것과 변하지 않은 것’, ‘극복할 수 있는 것과 넘어가기 어려운 것을 헤아려본다. 그리고 그저 인생의 어떤 순간에는 세탁의 시간을 지나는 것같은 시기가 있어, 일정 시간이 지나면 다음 코스로 어김없이 넘어갈 거란 사실에 대한 믿음이 필요한 때가 있다고도 넌지시 온기를 전해온다. “파국을 앞둔 부부에게도 사랑으로 반짝이던 순간들이 존재했음을, 사랑으로 지었던 건축물이 무너졌다고 해서 오직 폐허만이 남는 것이 아님을, 우리는 이제 알게 되었다는 정이현 소설가의 말처럼, 이 이야기는 끝내 마지막 장을 덮은 마음을 묵직하게 건드리고 만다.

또한 여성의 시각에서 다룬 결혼생활 탐구소설로도 읽히는 홀딩, 은 결혼제도에 관한 여성주의적 고찰을 착실하게 담아낸다. 엄마의 삶과는 다를 줄 알았던 82년생 김지영에서부터 누군가의 존재로만 취급되었던 여성의 삶을 그대로 보여주는 소설집 현남 오빠에게등에 이어, 여성에게 결혼이란 물음을 던지는 소설이기도 하다. 30대 여성인 지원 앞에 미지의 영역인 결혼은 거부할 수 없는 강한 물살로 다가온다. 그리고 불길한 예감은 곧 현실이 되어, 결혼생활을 유지하기 위해 들여야 하는 노력은 기울어진 무게로 지원의 어깨에 고스란히 지워진다. 서유미 소설가는 지원을 통해 결혼제도를 보는 동시대 여성들의 솔직한 심정을 담담하게 진술해냈다.

 

우리는 제 마음을 알 수 없어 상대에게 솔직하라고 당부한다

 

처음 만났을 때 영진의 닉네임은 진. 그는 눈에 잘 띄지 않는 사람이었다. 그때 지원의 닉네임은 랄라. 지원은 연애 상대를 찾아볼까 하는 마음으로 스윙댄스 동호회에 가입했다. 여러 동호회도 있었지만 스윙이어야만 했다. 고등학교 시절, 흙먼지가 날리는 운동장에서 흰 셔츠에 검은 바지를 입은 남자 선배들과 흰 블라우스에 검은 스커트, 허리에 붉은 리본 띠를 맨 여자 선배들이 음악에 맞춰 춤을 추는 모습이 지원의 머릿속에 강렬하게 남아 있기 때문이었다. 그 장면은 그해에 지원이 본 가장 아름다운 장면이자 영화나 드라마가 아닌 현실에서 처음 목격한 청춘과 낭만의 얼굴이었다. 그렇게 찾아간 스윙댄스 동호회는 입사지원과 같은 맞선의 세계와 다른, 지원이 꿈꾸던 낭만을 보여주었다.

그곳에서 지원은 영진을 만났다. 직업이 공무원이라는 사람, 닉네임조차 자기 이름에서 벗어나지 못하는 사람. 별로 궁금하지 않았던 사람이 호감으로 다가오게 된 것은 봄밤의 정취와 뜻밖의 타이밍에 알게 된 영진의 고백, 그리고 그의 묵묵한 기다림으로 가능했다.

영진이 노트북 화면과 출입문을 차례로 본 뒤 지원을 쳐다보기까지 몇 분이 걸렸다. 마침내 두 사람의 눈이 마주쳤을 때 지원은 환하게 웃으려고 했으나 순간 울컥 눈물이 났다. 뜻밖의 상황에 영진과 지원 모두 당황했다. 영진은 무슨 일이 있느냐고 물었고 지원은 괜찮다며 손사래 쳤다. 웃으려 애썼지만 계속 눈물이 흘러내렸다. 회사 일에 지쳐서 몇 달 동안 딱딱하게 굳어 있던 마음이 빗장 밖으로 흘러나오는 것 같았다. 영진이 지원의 등을 토닥이다가 팔을 둘러 가볍게 안았다. 지원은 영진의 어깨에 고개를 묻었다.

- 왜 울어요.

- 고마워서 그래요.

- 뭐가 고마워요.

- 기다릴 줄 몰랐어요.

- 기다린다고 했잖아요. 늦게라도 와줘서 고마워요.

주위 사람들의 시선, 카페 안에 흐르던 음악과 소음, 그들을 둘러싼 것들이 모두 지워지는 순간이었다. 둘만 남고 둘만 보일 때, 세계에서 분리된 두 사람이 서로에게 할 수 있는 말은 사랑한다는 고백뿐일 것이다. (142143)

 

그렇게 지원과 영진은 둘만의 극적인 순간 끝에 결혼이라는 대륙에 무사히 정박했다. 그러나 현실은 그 뒤로 오래오래 행복하게 살았답니다로 끝나지 않는다. 시간이 지나면서 애써 고른 테이블에 생활의 얼룩이 지듯 사랑은 쉽게 변형되고, 감정 앞에서 자주 초라해지며, 관계에 대한 회의는 곰팡이처럼 번져나간다.

 

- 네가 이혼 얘기를 꺼내지 않았다면 천천히 해나가고 싶었어. 변명처럼 들리겠지만.

영진의 목소리는 차분했다. 지원도 공감되는 부분이 있어서 그랬구나, 라고 대답했다. 예전 같으면 이 정도의 대화만으로도 사과와 이해와 용서가 쏟아졌을 것이다. 무슨 얘기인지 알겠어. 네 마음이 어떤지, 진심이 뭔지 알겠어. 마음이 통했다는 것만으로 웃음이 나고 전기가 찌릿하게 통하던 시절은 지나갔다. 잘못을 깨닫고 인정하는 것만으로 면죄부를 얻던 기간도 끝났다. 슬쩍 풀어지는 감정에 기대기에는 서로와 자신에게 이미 많이 속았고 배반당했다. 결혼생활은 그런 공감의 부스러기만으로 유지되지 않았다. (p.4445)

 

누구나 상대에 대한 확신으로 결혼을 하지만, 상대를 잘 안다는 범위는 어디까지일 것인가. 잘 안다고 생각했던 것이 오히려 관계의 함정이 되기도 하고, 괜찮은 사람이라고 믿었기에 단점을 고칠 수 있을 거라 기대하게 된다. 그러나 부부는 평균이나 수치로 사는 게 아니라 서로를 향한 신뢰와 감정(131)”으로 유지된다. 그리고 어떤 문제는 같이 살기 전에는 절대 알 수 없다. 기대를 배반당하고, 서로에 대한 감정이 깨끗하게 없던 일처럼 사라지지 않은 채 어느샌가 다시 반복되는 싸움에 인내심은 바닥을 드러낸다. 더 이상 둘의 관계에 대해 자신이 없음을 서로 인정하게 되는 순간, 우리는 이별을 결정하게 된다.

 

지원은 빈 머그잔을 꼭 쥐었다. 이혼 문제를 이렇게 쉽게 결정해도 되나, 하는 염려와 고민한다고 뭐가 달라지나, 같이 있는 게 힘들고 서로에게 상처를 준다면 헤어지는 게 맞지, 하는 체념이 동시에 들었다. 이 합의가 드레스와 턱시도를 차려입은 채 많은 사람들 앞에서 우리는 사랑하는 사이고 평생 함께하겠노라 선언하던 그 장면을 훼손하는 거라고 여기지 않기로 했다. 결혼이 사랑하는 사람과 같이 살면서 행복해지려고 했던 거라면 이혼에 대한 고민도 앞으로의 행복을 위해서 하는 것이다. 당사자인 두 사람이 그렇게 하는 게 좋겠다고 합의하는 순간 타당한 일이 된다. (147)

 

모든 연인에게는 손을 잡고 눈을 맞추며 둘만의 춤을 추던 순간이 있다. 우리가 하나라는 강한 느낌에 사로잡혀, 이 춤이 둘만의 것이라는 확신에 빠지는 순간. 영원할 것만 같았던 음악이 끝나고 춤이 멈추면 우리는 어디로 향하게 되는 걸까. 버릇처럼 내뱉고 마는 다들 그렇게 사니까는 체념일까 지혜일까.

   

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서유미

2007판타스틱 개미지옥으로 문학수첩작가상을, 쿨하게 한걸음으로 창비장편소설상을 받았다. 소설집 당분간 인간, 장편소설 판타스틱 개미지옥』『쿨하게 한걸음』『당신의 몬스터』『끝의 시작』『이 있다.

 




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‘이혼’이라는 말에 신경이 더 쓰일 줄 알았는데 이상하게 ‘이런 일’이라는 말에 마음이 더 뭉툭해졌다. 지원은 한동안 집 안 여기저기에 묻어 있는 이런 일을 문질러 닦았다. 불행과 비극에는 명백한 이유가 있는 편이 견디기 수월하다. 딸꾹질을 하다가 죽었다거나 접시 물에 코 박고 죽었다는 것보다 교통사고나 암 투병 끝에 죽었다는 얘기가 모두를 의심 없이 안전한 비극으로 이끈다.
잘 지내는 것 같던 연인이나 부부의 관계가 깨질 때 상대의 불륜이나 변심, 파산, 폭력, 중독은 선명한 파경의 이유가 될 수 있다. 그러나 하나로 명명하기 어려운 이유들이 자잘하게 집 여기저기에 곰팡이처럼 번져버린 경우도 있다. 볼 때마다 닦고 주기적으로 꺼내서 말리는데도 은밀하고 깊숙하게 번져나간 곰팡이를 목격할 때면 어느 순간 맥이 탁 풀리며 손을 놓고 싶어진다. 곰팡이가 관계를 삼켜버리는 것이다. (p.47)

 

지원에게 맞선은 입사지원의 세계와 비슷했다. 양쪽 다 경험이 많지는 않았지만 조건을 살펴본 뒤 서류심사가 통과되면 2차 면접을 보러 간다는 점이 유사했다. 면접 내내 자기소개서에 적어낸 인물을 연기해야 한다는 것도, 이런 기회가 자주 오지 않으며 성실히 임해야 한다는 것도 닮았다. 소개해준 사람이나 부모의 얼굴에 먹칠하는 행동은 금물이었다. 그러기 위해서는 자신이 진짜 그런 인물이라고 믿어야 했다. 그러나 시간이 지날수록 몰입도는 떨어졌고 그런 사람이나 상태로 살 수 없을 거라는 예감, 빨리 현실과 자기 자신으로 돌아가고 싶다는 바람만 강해졌다. 착하고 예의 바르고 여성스럽고 부지런한 예비 아내 역할을 하는 것도, 예비 애인이자 남편 역할을 맡은 남자가 펼치는 연기를 보는 것도 불편했다. 대부분의 면접은 합격으로 이어지지 않았다. (p.68~69)

 

영화의 몇 장면과 가을날 오후의 포크댄스에 대해 얘기하면서 지원은 잘 우러난 차 한잔을 마시는 기분이 되었다. 지나온 어떤 순간, 인상적인 장면을 꺼내 후후 불어 맛볼 수 있다는 건 인생이 베푼 행운임에 틀림없다. 그런 면에서 인생에는 언제든 뜨거운 물을 부은 뒤 우려먹을 수 있는 티백이 필요하다. 청춘이라 명명할 수 있는 장면과 따뜻했던 눈 맞춤, 짜릿했던 키스, 온몸과 마음이 살아 있다고 느꼈던 순간이 고스란히 담긴 티백이어야 한다. 몸이 힘들고 마음이 가라앉을 때 그것들로 우려낸 차를 마시며 자신이 쓸모없는 존재가 아니고 이 삶이 완전히 실패하지 않았으며 사랑의 한복판에 서 있던 시절도 있었다는 걸 깨달으면 기운을 얻을 수 있다. 지원은 내면의 서랍에 추억의 티백이 많은 편은 아니었지만 가끔 꺼내 차를 마실 수 있다는 것만으로도 위안이 됐다. (p.99~100)

 

요구르트를 떠먹으며 흐르는 물에 세제가 풀어지고 옷의 부피가 줄어드는 걸 지켜보았다. 푹 젖은 세탁물이 물속에서 고요하게 돌아가고 젖은 옷들이 미미한 소음과 출렁이는 물결을 따라 흔들리는 걸 보면 이상하게 마음이 편해졌다. 세탁기의 외양에는 아무 변화가 없는데 안에서는 코스에 따라 정해진 일이 진행된다는 것, 때를 빼기 위해 통 속에서 솟구친 물살이 빨래를 돌리고 누르고 비비며 분주하게 일한다는 것, 안에 든 것들은 이리저리 치이며 시달리지만 결국 깨끗해진다는 것을 확인하는 과정이 묘한 안도감을 주었다. 그게 왜 자신의 마음을 다독이는지 설명하기는 어려웠다. 그저 인생의 어떤 순간에는 세탁의 시간을 지나는 것 같았다. 코스의 어디쯤에서 물이 차기를 기다렸다가 그 과정을 지나면 다음 코스로 넘어간다. 유쾌한 기분이라고 할 순 없지만 더 나빠질 건 없다는 생각으로 몸의 힘을 뺀다. 지금은 거품이 일지만 다음 코스, 그다음 코스를 지나면 결국 세제가 씻겨 내려갈 거라는 사실에 몸을 맡긴다. 어떤 일이든 시간의 흐름과 함께 지나가리라는 믿음이 필요한 때가 있다. 그래서 가끔은 세탁기의 버튼을 눌러놓고 바라보았다. (p.113~114)

 

- 이 신발 어때? 좀 낡은 거 같지 않아?
- 그러게. 많이 낡았네.
- 네가 보기에도 그렇지?
마주 서서 서로의 신발을, 앞코와 밑창과 뒤축을 쳐다보다 가 버리고 새 신발을 사기로 결정하는 것처럼 순순히 합의에 이르렀다. 신던 신발을 벗어서 내다 버리기까지 시간과 결단이 필요하겠지만 5년 전에 결혼하기로 결정했던 것처럼 헤어지는 일에도 의견을 같이했다. 고민하고 마음을 정하기까지 과정이 어떠했든 마주 앉은 순간에는 언성을 높이거나 얼굴을 붉히지 않고 덤덤하게 얘기했다. 지원과 영진은 이따금 서로의 얼굴을 쳐다봤지만 눈이 마주치면 자연스럽게 시선을 피했다. 이별이나 이혼에 대해 말할 때 어떤 태도를 취하는 것이 좋은지 알 수 없었다. (중략) 결혼이 사랑하는 사람과 같이 살면서 행복해지려고 했던 거라면 이혼에 대한 고민도 앞으로의 행복을 위해서 하는 것이다. 당사자인 두 사람이 그렇게 하는 게 좋겠다고 합의하는 순간 타당한 일이 된다. (p.146~147)

 

우리는 스스로를 바꿀 자신이 없어서 헤어지는 데 합의하지만 후회하게 될까 봐 두려워할 정도로 연약하다. 제 마음을 알 수 없고 자신할 수 없어 상대에게 솔직하게 얘기해달라고 당부한다. 사소한 감정의 변화가 존재와 관계 자체를 바꿔버릴 수 있다는 걸 알기 때문에 이 결정이 일시적인 감정의 영향 속에서 이루어진 건 아닌지 의심해봐야 한다. 책임의 끈을 나누어 쥐려는 노력이 구차하게 느껴지지만 어쩔 수 없다. (p.151)

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